Кой получи съобщението? Има начин да се знае

Приложена корекция

НОВА услуга обещава да дръпне завесата за всеки, който се крие зад обикновената бяла лъжа „Никога не съм получавал имейла ти“. Потребителите на услугата, DidTheyReadIt (didtheyreadit.com), могат тайно да проследяват кога и къде им е- пощата се чете.

Услугата, която вече привлече оплаквания от защитници на поверителността, предлага нов и тих начин за събиране на поведенческа информация за приятели, колеги и потенциални потребители.

„Тук има вид скрито наблюдение“, каза Марк Ротенберг, президент на Електронния информационен център за поверителност, група за защита на поверителността с нестопанска цел. „Само от гледна точка на технологиите, това по същество е зла услуга.“

Програми за електронна поща като Eudora и Outlook отдавна предлагат опция за връщане на разписка, която подканва получателя на съобщение да информира подателя, че е отворил съобщението, а друга услуга, Msgtag (www.msgtag.com), уведомява потребители по имейл, когато изходящите им съобщения са отворени. Но DidTheyReadIt е първата подобна услуга, която се пази в тайна от получателя, както и първата, която съобщава къде е прочетено съобщението.

„Това е потенциално нахлуване в поверителността, но също така е потенциален инструмент за промяна на комуникацията“, каза Алистър Рампел, чиято компания Rampell Software разработи услугата.

Той каза, че софтуерът е защита срещу прекалено усърдни филтри за спам, които насочват легитимни съобщения към папки с нежелана информация.

„Кой знае дали ще премине?“ каза г-н Рампел.

Абонатите на услугата DidTheyReadIt получават имейл съобщение, което ги уведомява за времето, приблизителното местоположение и продължителността на прегледа от получателя на всяко съобщение, изпратено от абоната. Услугата се предлага в тримесечни, полугодишни или годишни абонаменти и варира в цената от $25 за три месеца до $50 на година. Безплатен акаунт позволява на потребителите да изпращат пет проследявани съобщения на месец.

„Няма да отричам, че има потенциално скрит цел“, каза г-н Рампел, добавяйки, че е получил повече от 1000 отрицателни имейл съобщения за услугата, която стана достъпна на 24 май. Той каза, че неговите недоброжелатели обикновено предлагат една от двете критики. „Един от тях е, че мислят, че това е зло и че трябва да вляза в затвора“, каза той. Другото е, че при всичките си противоречия продуктът не винаги работи.

DidTheyReadIt зависи от това, което е известно като уеб бъгове, графични файлове, толкова малки, че не могат да се видят, които могат да бъдат вградени в имейл съобщение или изтеглени от уеб сайт. В случай на DidThey-ReadIt, уеб грешка е вградена във всяко имейл съобщение, изпратено чрез услугата. Когато получателят отвори това съобщение, уеб грешката се изтегля и сървърът DidTheyReadIt записва обстоятелствата на този обмен. Но някои програми за електронна поща не изтеглят автоматично уеб грешки и много от тях могат да бъдат конфигурирани така, че да не го правят.

Г-н Рампел сравни услугата си с идентификация на обаждащия се, която може да бъде деактивирана от потребителите. „Но това не означава, че ще изхвърля идентификатора на обаждащия се“, каза той.

Позволете ни да Ви помогнем да защитите своя дигитален живот

    • С най-новата актуализация на мобилен софтуер на Apple можем да решим дали приложенията наблюдават и споделят нашите дейности с други. Ето какво трябва да знаете.
    • Малка поддръжка на вашите устройства и акаунти може да помогне за поддържането на вашата сигурност срещу нежелани опити на външни лица да получат достъп до вашите данни. Ето ръководство за няколко прости промени, които можете да направите, за да защитите себе си и вашата информация онлайн.
    • Смятали ли сте някога за мениджър на пароли? Ти трябва.
    • Има и много начини да изтриете следите, които оставяте в интернет.

Някои защитници на поверителността казват, че аналогията с идентификацията на обаждащия се е несъвършена, защото продуктът на г-н Рампел е по-инвазивен. „Когато се обадите на приятел, вие просто по природа знаете колко дълъг е бил разговорът, но не знаете къде са, в каква стая са“, каза Ари Шварц, асоцииран директор в Центъра за демокрация и Technology, друга група за защита на поверителността.

Независимо от настроенията на потребителите, DidTheyReadIt спазва указанията за поверителност, приети от федералния закон.

„Това определено прокарва линията на Закона за поверителност на електронните комуникации, макар че вероятно не го нарушава“, каза г-н Шварц.

Законът за поверителност и държавните закони за подслушване налагат ограничения върху записването, съхранението и споделянето на съдържанието, но не и върху обстоятелствата на комуникацията.

„Това също е нещо, което би било много трудно да бъде законосъобразно да не съществува“, каза г-н Шварц.

Г-н Рампел каза, че не вярва, че поверителността онлайн трябва да се държи на по-висок стандарт от поверителността във всяка друга среда. „Защо имате право да криете от някого, че сте получили неговото послание?“, каза той. „Кого е наранено да кажеш: „Съобщението ти премина. Приятен ден.'?''

Г-н Ротенберг каза, че е загрижен, че услугата ще се превърне просто в още един инструмент за спамърите, които искат да научат повече за навиците на потребителите за електронна поща. „Не мисля, че на лично ниво има голяма стойност за хората, които се познават“, каза той.

Но г-н Рампел подчерта, че как абонатите използват услугата зависи от тях. „Ако сте разстроени, че вашият приятел ви е изпратил имейл с помощта на DidTheyReadIt, тогава това е проблем между вас и вашия приятел“, каза той.

корекция: 10 юни 2004 г., четвъртък Една статия в Circuits миналия четвъртък за DidTheyReadIt.com, услуга за електронна поща, която уведомява подателя - без знанието на получателя - за това кога и къде е прочетено съобщението, неправилно е посочила новостта му. Други подобни услуги са го предшествали, включително ReadNotify.com и ReturnReceipt.com; DidTheyReadIt не е първият.