Привързан към технологиите и заплащане на цена

Бренда и Корд Кембъл, с iPad, на закуска.

САН ФРАНЦИСКО – Когато едно от най-важните имейл съобщения в живота му попадна във входящата му кутия преди няколко години, Корд Кембъл го пренебрегна.

Не само за ден-два, а за 12 дни. Най-накрая го видя, докато преглеждаше стари съобщения: голяма компания искаше да купи стартирането му в интернет.

Станах от бюрото си и казах: „О, Боже, Боже мой, Боже мой“, каза г-н Кембъл. Трудно е да пропусна такъв имейл, но го направих.

Съобщението се изплъзна от него сред електронен поток: два компютърни екрана, живи с електронна поща, незабавни съобщения, онлайн чатове, уеб браузър и компютърния код, който пишеше. (Вижте интерактивна панорама на работната станция на г-н Кембъл.)

Докато успя да спаси сделката за 1,3 милиона долара, след като се извини на ухажора си, г-н Кембъл продължава да се бори с последиците от потопа от данни. Дори след като изключи, той жадува за стимулацията, която получава от своите електронни джаджи. Той забравя неща като плановете за вечеря и има проблеми да се съсредоточи върху семейството си.

Съпругата му Бренда се оплаква: Изглежда, че той вече не може да бъде напълно в момента.

Това е вашият мозък на компютрите.

Учените казват, че жонглирането с електронна поща, телефонни обаждания и друга входяща информация може да промени начина, по който хората мислят и се държат. Казват, че способността ни да се фокусираме е подкопана от изблици на информация.

Те играят на примитивен импулс за реагиране на непосредствени възможности и заплахи. Стимулацията провокира възбуда - изтичане на допамин - което според изследователите може да предизвика пристрастяване. При липсата му хората се чувстват отегчени.

Получените разсейвания могат да имат смъртоносни последици, когато шофьорите с мобилни телефони и влаковите инженери причиняват развалини. И за милиони хора като г-н Кембъл, тези пориви могат да нанесат пробиви и съкращения на креативността и дълбоките мисли, прекъсвайки работата и семейния живот.

Докато много хора казват, че многозадачността ги прави по-продуктивни, изследванията показват друго. Тежките многозадачности всъщност имат повече проблеми с фокусирането и изключването на неподходяща информация, казват учените, и изпитват повече стрес.

И учените откриват, че дори след като многозадачността приключи, разчупеното мислене и липсата на фокус продължават. С други думи, това е и вашият мозък изключен компютри.

Технологията пренарежда мозъците ни, каза Нора Волков, директор на Националния институт за злоупотреба с наркотици и един от водещите световни учени по мозъка. Тя и други изследователи сравняват примамката на цифровата стимулация по-малко с тази на наркотиците и алкохола, отколкото с храната и секса, които са от съществено значение, но са контрапродуктивни в излишък.

Използването на технологии може да бъде от полза за мозъка по някакъв начин, казват изследователите. Проучванията с изображения показват, че мозъците на потребителите на интернет стават по-ефективни при намирането на информация. А играчите на някои видео игри развиват по-добра зрителна острота.

По-общо казано, мобилните телефони и компютрите промениха живота. Те позволяват на хората да избягат от кабините си и да работят навсякъде. Те намаляват разстоянията и се справят с безброй ежедневни задачи, освобождавайки време за по-вълнуващи занимания.

За добро или лошо потреблението на медии, толкова разнообразни като електронната поща и телевизията, експлодира. През 2008 г. хората консумираха три пъти повече информация всеки ден, отколкото през 1960 г. И те постоянно пренасочват вниманието си. Потребителите на компютри на работа сменят прозорците или проверяват електронната поща или други програми почти 37 пъти на час, показват нови изследвания.

Непрекъснатата интерактивност е една от най-значимите промени в човешката среда, каза Адам Газали, невролог от Калифорнийския университет в Сан Франциско.

Ние излагаме мозъците си на среда и ги молим да правят неща, за които не сме еволюирали непременно, каза той. Вече знаем, че има последствия.

Г-н Кембъл, на 43 години, навърши пълнолетие с персоналния компютър и е по-тежък потребител на технологии от повечето. Но изследователите казват, че навиците и борбите на г-н Кембъл и неговото семейство са типични за това, което много преживяват - и какво ще се случи много повече, ако тенденциите продължат.

За него напрежението се усеща все по-остро, а ефектите са по-трудни за разклащане.

Семейство Кембъл наскоро се преместиха в Калифорния от Оклахома, за да започнат софтуерно начинание. Животът на г-н Кембъл се върти около компютрите. (Вижте слайдшоу за това как Campbells взаимодействат с технологията.)

Той ляга с лаптоп или iPhone на гърдите си, а когато се събуди, влиза онлайн. Той и 39-годишната г-жа Кембъл се отправят към подредената кухня в техния хълм с четири спални под наем в Оринда, богато предградие на Сан Франциско, където тя приготвя закуска и гледа новини в ъгъла на екрана на компютъра, докато той използва останалата част от монитора, за да провери електронната му поща.

Възникнаха големи спорове, защото г-н Кембъл избяга във видеоигри по време на тежки емоционални периоди. На семейни ваканции той има проблеми с оставянето на устройствата си. Когато се вози в метрото до Сан Франциско, той знае, че ще бъде офлайн 221 секунди, докато влакът минава през тунел.

Техният 16-годишен син Конър, висок и учтив като баща си, наскоро получи първите си букви C, за които семейството му обвинява разсейването от неговите джаджи. Тяхната 8-годишна дъщеря Лили, подобно на майка си, закачливо казва на баща си, че предпочита технологиите пред семейството.

Бих се радвал той да се изключи напълно, да бъде напълно ангажиран, казва г-жа Кембъл, която добавя, че става плетен, докато не се оправи. Но тя нямаше да се опита да наложи промяна.

Той го обича. Технологията е част от тъканта на това кой е той, казва тя. Ако мразех технологиите, щях да мразя него, както и част от това кой е синът ми.

Винаги включен

Г-н Кембъл, чието име е Томас, е започнал рано с технологиите в Оклахома Сити. Когато беше в трети клас, родителите му му купиха Pong, видео игра. След това дойде поредица от игрови конзоли и компютри, които се научи да програмира.

В гимназията той балансира компютрите, баскетбола и романса с Бренда, мажоретка с разкошен певчески глас. Той също учеше съсредоточено, без прекъсване на електронната поща. Направих си домашното, защото трябваше да го свърша, каза той. нямах какво друго да правя.

Той напусна колежа, за да помогне със семеен бизнес, след което създаде услуга за косене на трева. През нощта той четеше, играеше видео игри, излизаше с Бренда и, както тя си спомня, говореше много повече.

През 1996 г. стартира успешен интернет доставчик. След това той създаде стартъпа, който продаде за 1,3 милиона долара през 2003 г. на LookSmart, търсачка.

Г-н Кембъл обича бързината на съвременния живот и да е в крак с най-новата информация. Искам да бъда първият, който ще чуе, когато извънземните кацнат, каза той, смеейки се. Но друг път той си фантазира да живее в пионерски дни, когато нещата се движеха по-бавно: не мога да задържа всичко в главата си.

Не ечудно. Когато той навърши пълнолетие, настъпи нова ера на данни и комуникация.

Вкъщи хората консумират средно 12 часа медия на ден, когато един час, прекаран с, да речем, интернет и телевизия едновременно, се брои за два часа. Това се сравнява с пет часа през 1960 г., казват изследователи от Калифорнийския университет в Сан Диего. Потребителите на компютри посещават средно 40 уеб сайта на ден, според проучване на RescueTime, което предлага инструменти за управление на времето.

С промяната на компютрите се промени и разбирането за човешкия мозък. Допреди 15 години учените смятаха, че мозъкът спира да се развива след детството. Сега те разбират, че нейните невронни мрежи продължават да се развиват, повлияни от неща като умения за учене.

Така че не след като Еял Офир пристигна в Станфорд през 2004 г., той се зачуди дали тежката многозадачност може да доведе до промени в характеристика на мозъка, която дълго време се смяташе за неизменна: че хората могат да обработват само един поток информация в даден момент.

Връщайки се половин век назад, тестовете показаха, че мозъкът едва може да обработва два потока и не може да взема решения за тях едновременно. Но г-н Офир, студент, превърнал се в изследовател, смяташе, че многозадачните може да се пренастроят, за да се справят с натоварването.

Страстта му беше лична. Той беше прекарал седем години в израелското разузнаване, след като беше изхвърлен от военновъздушните сили — отчасти, според него, защото не беше добър многозадачник. Може ли мозъкът му да бъде преквалифициран?

Г-н Офир, подобно на други в цялата страна, изучаващи как технологията огъва мозъка, беше стреснат от това, което открива.

Митът за многозадачността

Тестовите субекти бяха разделени на две групи: тези, класифицирани като тежки многозадачни въз основа на техните отговори на въпроси за това как са използвали технологията, и тези, които не са.

В тест, създаден от г-н Офир и неговите колеги, на субектите на компютъра за кратко беше показано изображение на червени правоъгълници. Тогава те видяха подобно изображение и бяха попитани дали някой от правоъгълниците се е преместил. Това беше проста задача до добавянето на обрат: бяха добавени сини правоъгълници и на субектите беше казано да ги игнорират. (Изиграйте игра, като тествате колко добре филтрирате разсейващите фактори.)

Многозадачните след това свършиха значително по-лоша работа от не-многозадачните при разпознаването дали червените правоъгълници са променили позицията си. С други думи, имаха проблеми с филтрирането на сините - неуместната информация.

Така също, на многозадачните отне повече време, отколкото на не-многозадачните, за да превключват между задачи, като разграничаване на гласни от съгласни и след това на нечетни от четни числа. Доказано е, че многозадачните са по-малко ефективни при жонглиране на проблеми. (Изиграйте игра, като тествате колко добре превключвате между задачите.)

Други тестове в Станфорд, важен център за изследвания в тази бързо развиваща се област, показаха, че многозадачните хора са склонни да търсят нова информация, вместо да приемат награда за използване на по-стара, по-ценна информация.

Изследователите казват, че тези констатации сочат към интересна динамика: многозадачните изглеждат по-чувствителни от не-многозадачните към входящата информация.

Резултатите също така илюстрират един вековен конфликт в мозъка, който технологията може да засилва. Част от мозъка действа като контролна кула, помагайки на човек да се съсредоточи и да определи приоритетите. По-примитивните части на мозъка, като тези, които обработват зрението и звука, изискват той да обръща внимание на нова информация, бомбардирайки контролната кула, когато са стимулирани.

Изследователите казват, че има еволюционна обосновка за натиска, който този бараж оказва върху мозъка. Функциите на долния мозък предупреждават хората за опасност, като близкия лъв, надделявайки над цели като построяването на колиба. В съвременния свят звънът на входящата електронна поща може да отмени целта за написване на бизнес план или игра на хващане с децата.

През цялата еволюционна история голяма изненада би накарала мозъка на всички да се замисли, каза Клифърд Нас, професор по комуникации в Станфорд. Но имаме голяма и нарастваща група хора, които смятат, че най-малкият намек, че може да се случи нещо интересно, е като коча билка. Те не могат да го игнорират.

Г-н Нас казва, че проучванията в Станфорд са важни, защото показват трайните ефекти на многозадачността: Страшното за момчета като Корд е, че не могат да изключат склонността си към многозадачност, когато не работят многозадачно.

Мелина Ункафер, невробиолог от екипа на Станфорд, каза, че тя и други изследователи не са сигурни дали замърсените многозадачници са просто склонни към разсейване и биха имали проблеми с фокусирането във всяка епоха. Но тя добави, че идеята, че претоварването с информация причинява разсейване, се подкрепя от все повече изследвания.

Проучване в Калифорнийския университет в Ървайн установи, че хората, прекъснати от имейл, съобщават за значително повишен стрес в сравнение с тези, които са оставени да се съсредоточат. Доказано е, че хормоните на стреса намаляват краткосрочната памет, каза Гари Смол, психиатър от Калифорнийския университет в Лос Анджелис.

Предварителните изследвания показват, че някои хора могат по-лесно да жонглират с множество информационни потоци. Тези суперзадачи представляват по-малко от 3 процента от населението, според учени от Университета на Юта.

Други изследвания показват, че използването на компютър има неврологични предимства. При проучвания с изображения д-р Смол забелязал, че потребителите на интернет показват по-голяма мозъчна активност от неизползващите, което предполага, че развиват невронните си схеми.

От университета в Рочестър изследователи откриха, че играчите на някои забързани видеоигри могат да проследяват движението на една трета повече обекти на екрана, отколкото неиграчите. Казват, че игрите могат да подобрят реакцията и способността да се избират детайли сред безпорядък.

В известен смисъл тези игри имат много силна както рехабилитационна, така и образователна сила, каза водещият изследовател Дафне Бавелие, която работи с други в областта, за да насочи тези промени към ползи в реалния свят, като по-безопасно шофиране.

Сред учените се води оживен дебат дали влиянието на технологиите върху поведението и мозъка е добро или лошо и колко важно е то.

Изводът е, че мозъкът е настроен да се адаптира, каза Стивън Янтис, професор по мозъчни науки в университета Джон Хопкинс. Няма съмнение, че окабеляването продължава през цялото време, добави той. Но той каза, че е твърде рано да се каже дали промените, причинени от технологията, са съществено различни от другите в миналото.

Г-н Офир не желае да нарича когнитивните промени лоши или добри, въпреки че въздействието върху анализа и творчеството го тревожи.

Той не се тревожи само за другите хора. Малко след като той дойде в Станфорд, професор му благодари, че е единственият ученик в класа, който обръща пълно внимание и не използва компютър или телефон. Но наскоро започна да използва iPhone и забеляза промяна; той усещаше притеглянето му, дори когато си играеше с дъщеря си.

Медиите ме променят, каза той. Чувам този вътрешен пинг, който казва: проверете електронната поща и гласовата поща.

Трябва да работя, за да го потисна.

Корд Кембъл не си прави труда да го потисне или вече не може.

Прекъснат от труп

Сряда е през април и след 10 минути г-н Кембъл има онлайн конферентен разговор, който може да определи съдбата на новото му начинание, наречено Loggly. Той създава софтуер, който помага на компаниите да разберат моделите на щракване и купуване на техните онлайн клиенти.

Г-н Кембъл и колегите му, всеки от които работи от домашен офис, трескаво се опитват да създадат програма, която ще им позволи да споделят изображения с ръководители на бъдещия си партньор.

Но в момента, когато г-н Кембъл най-много трябва да се съсредоточи върху тази спешна задача, нещо друго се състезава за вниманието му: Човекът, намерен мъртъв в бизнеса си.

Това е туитът, който се появява в най-лявата част на масива от монитори на г-н Кембъл, който той разшири до три екрана, като на моменти добавя лаптоп и iPad.

На левия екран г-н Кембъл следва туитовете на 1100 души, заедно с незабавни съобщения и групови чатове. Средният монитор показва тъмно поле, изпълнено с компютърен код, заедно със Skype, услуга, която позволява на г-н Кембъл да говори с колегите си, понякога използвайки видео. Мониторът вдясно съхранява електронна поща, календар, уеб браузър и музикален плейър.

Дори и срещата бързо наближава, г-н Кембъл не може да устои на туита за трупа. Той кликва върху връзката в него, хвърля поглед към статията и я отхвърля. Това е някаква статия за нещо някъде, казва той, раздразнен от изскачащите реклами за дънки.

Програмата се фиксира и срещата се оказва ползотворна: партньорите са готови да правят бизнес. Колега казва чрез незабавно съобщение: ДА.

Друг път жонглирането на информацията на г-н Кембъл има по-сериозни последици. Няколко седмици по-рано той отново пропусна имейл съобщение от бъдещ инвеститор. Друг път г-н Кембъл регистрира компанията за грешен тип бизнес акаунт в Amazon.com, струващ $300 на месец в продължение на шест месеца, преди да се заеме с коригирането. Той е изгорил хамбургери на скара, забравил да вземе децата и се задържал в банята, играейки видео игри на iPhone.

Г-н Кембъл може да не е наясно със собствените си навици. В продължение на два часа и половина една скорошна сутрин той бързо превключва между електронна поща и няколко други програми, според данни на RescueTime, който следи използването на компютъра му с негово разрешение. Но когато го попитали по-късно какво е правил през този период, г-н Кембъл каза, че е бил на дълъг разговор по Skype и може би е извадил един-два имейла.

Видът на прекъсване на връзката, който изпитва г-н Кембъл, не е съвсем нов проблем, разбира се. Както правеха в по-ранни епохи, хората могат да се загубят толкова в работата, хобита или телевизията, че да не обърнат внимание на семейството.

Г-н Кембъл признава, че дори и без технология, той може да работи или да играе обсебващо, точно както баща му се е потопил в кръстословици. Но той казва, че тази ера е различна, защото може да изпълнява много задачи навсякъде и по всяко време.

Това е смесена благословия, каза той. Ако не внимавате, бракът ви може да се разпадне или децата ви да са готови да играят и вие ще се разсеете.

Таксата за децата

Баща и син седят на фотьойли. С контролери в ръка, те участват в ожесточена битка с видеоигри, показана на близкия плосък телевизор, докато Лили гледа.

Те играят Super Smash Bros. Brawl, анимирана анимирана битка между герои, които се бият с помощта на наковални, експлозиви и други оръжия.

Убий го, татко, крещи Лили. Без резултат. Конър редовно бие баща си, предизвиквайки ругатни и веднъж хвърлена възглавница. Но има обвързване и взаимно уважение.

Той е много по-тактичен, казва Конър. Но аз съм наистина добър в бързите рефлекси.

Големите и малките екрани са централни за свободното време на семейство Кембъл. Конър и майка му се отпускат, докато гледат телевизионни предавания като Герои. Лили има iPod Touch, преносим DVD плейър и собствен лаптоп, който използва за гледане на видеоклипове, слушане на музика и игри.

На второкласничката на Лили е разрешен само един час на ден неструктурирано време, което често прекарва с устройствата си. Лаптопът може да я погълне.

Когато тя е на него, можете да викате името й цял ден и тя няма да чуе, каза г-жа Кембъл.

Изследователите се притесняват, че постоянната дигитална стимулация като тази създава проблеми с вниманието за деца с мозък, който все още се развива, които вече се борят да определят приоритети и да се противопоставят на импулсите.

Проблемите на Конър започнаха в края на миналата година. Не можеше да се съсредоточи върху домашните. Нищо чудно, може би. На бюрото в спалнята му седят два монитора, единият с музикалната му колекция, единият с Facebook и Reddit, социален сайт с връзки към новини, които той и баща му обичат. Неговият iPhone му помогна да пише съобщения с приятелката си.

Когато учеше, малко гласче казваше „Погледни нагоре“ към компютъра и аз вдигах поглед, каза Конър. Обикновено бих казал, че искам да чета само няколко минути, но бих претърсил всеки ъгъл на Reddit и след това проверявам Facebook.

Неговото сърфиране в мрежата го информира. Той е истинско куче, хвали се г-н Кембъл. Освен програмирането, Конър е изключително техничен. Той е 100 процента опитен в интернет.

Но родителите също се притесняват. Конър е обсебен, каза майка му. Корд казва, че трябва да го научим на баланс.

Така през януари те проведоха семейна среща. Времето за обучение сега се провежда в групова обстановка на масата за вечеря, след като всички приключат с храненето. Усеща се, казва г-н Кембъл, като заедност.

Без ваканции

За пролетната ваканция семейството нае вила в Кармел, Калифорния. Г-жа Кембъл се надяваше, че всички ще изключат контакта.

Но в деня преди да си тръгнат, iPad от Apple излезе и г-н Кембъл щракна един. На следващата вечер, първата им на почивка, Не излязохме на вечеря, скърби г-жа Кембъл. Просто седяхме там на нашите устройства.

На следващия ден тя събра войските в аквариума. Съпругът й се присъедини към тях за малко, но след това се помоли да изпрати имейл на телефона си.

По-късно тя го намери да играе видеоигри.

Пътуването дойде, когато г-н Кембъл се опитваше да събере няколко милиона долара за новото си начинание, цел, която той постигна. Бренда каза, че разбира, че преследването му изисква интензивност, но не разбира по-малко съпътстващия скок във видеоигрите.

Поведението му предизвика дискусия между тях. Г-жа Кембъл каза, че той й е казал, че е в състояние да се откаже от системата, цитирайки пътуване до Хавай преди няколко години, което те нарекли вторият си меден месец.

За какво пътуване мислиш? тя каза, че го е попитала. Тя припомни, че той е прекарвал по два часа на ден онлайн в бизнес центъра на хотела.

В четвъртък, четвъртия им ден в Кармел, г-н Кембъл прекара деня на плажа със семейството си. Те пускаха хвърчило и играха на топка.

Конър също се изключи. Това променя настроението на всичко, когато всички присъстват, каза г-жа Кембъл.

На следващия ден семейството се прибра вкъщи и г-н Кембъл изчезна в офиса си.

Използването на технологии нараства и за г-жа Кембъл. Тя разделя времето си между водене на книги от компанията на съпруга си, домакинство и работа в училищната библиотека. Тя проверява електронната поща 25 пъти на ден, изпраща съобщения и използва Facebook.

Наскоро тя печеше бисквитки с фъстъчено масло за Деня на благодарността на учителите, когато телефонът й иззвъня в хола. Тя отговори на съобщение, след което се изгуби във Facebook, забрави за бисквитките и ги изгори. Тя започна нова партида, но отново чу телефона, загуби се в съобщенията и изгори и тях. Без съставки и засрамена, тя купи бисквитки от магазина.

Тя се чувства по-малко фокусирана и има проблеми с изпълнението на проекти. Няколко дни тя си обещава, че ще игнорира устройството си. Това е като диета - имаш добри намерения сутрин и след това си казваш: „Това стана“, каза тя.

Г-н Нас от Станфорд смята, че крайният риск от тежката употреба на технологии е, че тя намалява емпатията, като ограничава колко хора се ангажират един с друг, дори в една и съща стая.

Начинът, по който ставаме по-човечни, е като обръщаме внимание един на друг, каза той. Показва колко ви е грижа.

Тази емпатия, каза г-н Нас, е от съществено значение за човешкото състояние. Намираме се в преломна точка, каза той. Значителна част от опита на хората сега е фрагментиран.